Placas tectônicas

Placas tectônicas

Uma Terra em Movimento

Embora pensemos na terra em terra como sendo fixo e estável, ele está em constante movimento. Esse movimento é muito lento para que percebamos, entretanto, porque ele se move apenas entre 2,5 e 15 centímetros por ano. Demora milhões de anos para que a terra se mova uma quantidade significativa.

A litosfera

A parte da terra que se move é a superfície da Terra chamada litosfera. A litosfera é composta pela crosta terrestre e uma parte do manto superior. A litosfera se move em grandes pedaços de terra chamados de placas tectônicas. Algumas dessas placas são enormes e cobrem continentes inteiros.

Placas tectônicas principais e secundárias

A maior parte da Terra é coberta por sete placas principais e outras oito ou mais placas secundárias. As sete placas principais incluem as placas africana, antártica, euro-asiática, norte-americana, sul-americana, indiana-australiana e do Pacífico. Algumas das placas menores incluem as placas da Arábia, do Caribe, de Nazca e da Escócia.

Aqui está uma foto mostrando as principais placas tectônicas do mundo.


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Continentes e oceanos

As placas tectônicas têm cerca de 62 milhas de espessura. Existem dois tipos principais de placas tectônicas: oceânicas e continentais.
  • Oceânico - as placas oceânicas consistem em uma crosta oceânica chamada 'sima'. Sima é composta principalmente de silício e magnésio (que é de onde vem seu nome).
  • Continental - as placas continentais consistem em uma crosta continental chamada 'sial'. O Sial é composto principalmente de silício e alumínio.
Limites de placa

O movimento das placas tectônicas é mais evidente nos limites entre as placas. Existem três tipos principais de limites:
  • Limites convergentes - Um limite convergente é onde duas placas tectônicas se unem. Às vezes, uma placa se move sob a outra. Isso é chamado de subducção. Embora o movimento seja lento, os limites convergentes podem ser áreas de atividade geológica, como a formação de montanhas e vulcões. Eles também podem ser áreas de alta atividade sísmica.



  • Convergência da placa tectônica
  • Limites divergentes - Um limite divergente é aquele em que duas placas estão sendo empurradas. A área terrestre onde ocorre o limite é chamada de fenda. A nova terra é formada pelo magma que sai do manto e se resfria à medida que atinge a superfície.


  • Limites de transformação - um limite de transformação é aquele em que duas placas deslizam uma após a outra. Esses lugares são frequentemente chamados de falhas e podem ser áreas onde ocorrem frequentemente terremotos.
Fatos interessantes sobre as placas tectônicas
  • Um famoso limite de transformação é a Falha de San Andreas em Califórnia . É a fronteira entre a placa norte-americana e a placa do Pacífico. É a causa de tantos terremotos na Califórnia.
  • A Fossa das Marianas é a parte mais profunda do oceano. É formada por uma fronteira convergente entre a Placa do Pacífico e a Placa de Mariana. A Placa do Pacífico está sendo subduzida sob a Placa Mariana.
  • Os cientistas agora são capazes de rastrear o movimento das placas tectônicas usando GPS.
  • As montanhas do Himalaia, incluindo o Monte Everest, foram formadas pela fronteira convergente da placa indiana e da placa euro-asiática.