Naufrágio do Lusitânia

Naufrágio do Lusitânia

O naufrágio do Lusitânia foi um evento importante na Primeira Guerra Mundial. A morte de tantos civis inocentes nas mãos dos alemães galvanizou o apoio americano para entrar na guerra, o que acabou virando a maré a favor dos Aliados.

Qual foi o Lusitânia?

O Lusitania era um navio de cruzeiro de luxo britânico. A certa altura, em 1907, ele detinha o título de maior navio do mundo. Ele viajou principalmente através do Oceano Atlântico entre a Grã-Bretanha e os Estados Unidos, transportando passageiros e carga. O navio tinha 787 pés de comprimento e podia transportar 3.048 passageiros e tripulantes.
A sala de jantar da primeira classe na Lusitânia
A sala de jantar na Lusitânia
Foto por Desconhecida

Conduzindo ao Ataque

A Primeira Guerra Mundial havia começado em 1914. Na frente ocidental, os britânicos e os franceses lutavam contra o avanço dos alemães. Novos suprimentos para o esforço de guerra foram transportados por rotas marítimas pela Grã-Bretanha. No início, os alemães tentaram obter o controle das rotas de navegação usando sua marinha, mas os britânicos conseguiram manter a marinha alemã sob controle.

A situação nas águas ao redor da Grã-Bretanha mudou quando os alemães começaram a usar submarinos para atacar navios. Eles chamavam seus submarinos de 'botes subterrâneos' ou 'barcos submarinos'. Este nome foi abreviado para submarinos. Em 4 de fevereiro de 1915, os alemães declararam os mares ao redor da Grã-Bretanha como zona de guerra e disseram que atacariam qualquer navio aliado que entrasse na região.



A Partida Lusitânia

Apesar do aviso alemão, o Lusitania partiu de Nova York em 1º de maio de 1915 a caminho de Liverpool, na Inglaterra. A embaixada alemã até publicou um anúncio em muitos jornais americanos alertando as pessoas de que o navio pode ser atacado ao entrar em águas britânicas. Parece que muitas pessoas não acreditaram realmente que os alemães atacariam um navio de cruzeiro de luxo porque 1.959 pessoas embarcaram no navio, incluindo 159 americanos.

O Ataque dos Alemães

Em 7 de maio de 1915, o Lusitânia estava se aproximando da costa da Irlanda. A viagem estava quase no fim, mas havia atingido seu ponto mais perigoso. Ele logo foi avistado pelo submarino alemão U-20. O submarino avançou para atacar e disparou um torpedo. Um vigia do Lusitânia avistou a esteira do torpedo, mas era tarde demais. O torpedo atingiu diretamente a lateral do navio e uma grande explosão foi sentida em todo o navio.

Lusitânia afundando
Lusitânia condenadaa partir deA esferarevista
The Lusitania Sinks

O Lusitânia começou imediatamente a afundar. O capitão do Lusitânia, capitão William Turner, ordenou que o navio se dirigisse à costa irlandesa, mas não adiantou. Em poucos minutos, o capitão deu a ordem de abandonar o navio. Muitas pessoas tiveram dificuldade em sair do navio porque ele estava muito inclinado para o lado e afundava muito rápido. Vinte minutos depois de ser atingido, o Lusitânia havia afundado. Das 1.959 pessoas a bordo, apenas 761 sobreviveram e 1.198 foram mortas.

Resultados

O assassinato de tantas pessoas inocentes pelo submarino alemão causou indignação em muitos países do mundo. O apoio aos Aliados contra a Alemanha cresceu em muitos países, incluindo os Estados Unidos, que mais tarde se juntaram aos Aliados na guerra contra a Alemanha.

Fatos interessantes sobre o naufrágio do Lusitânia
  • O capitão do Lusitânia tinha desligado uma das caldeiras do navio para economizar custos. Isso reduziu a velocidade da nave e pode tê-la tornado mais vulnerável a ataques de torpedo.
  • A frase 'Lembre-se da Lusitânia' foi usada como grito de guerra tanto por soldados aliados quanto em pôsteres usados ​​para recrutar novos soldados para o exército.
  • Os alemães alegaram que o afundamento do Lusitânia era justificado em uma zona de guerra porque sua carga incluía munição e cartuchos para serem usados ​​na guerra.
  • Dos 159 americanos a bordo do navio, apenas 31 sobreviveram. Várias crianças que estavam a bordo também morreram.