Mountain Geology

Mountain Geology


O que é uma montanha?

Uma montanha é um relevo geológico que se eleva acima do terreno circundante. Normalmente, uma montanha se eleva pelo menos 300 metros acima do nível do mar. Algumas montanhas excedem 10.000 pés acima do nível do mar, com a montanha mais alta do mundo, o Monte Everest, elevando-se a 29.036 pés. Pequenas montanhas (abaixo de 1.000 pés) são geralmente chamadas de colinas.

Como as montanhas são formadas?

As montanhas são mais frequentemente formadas pelo movimento do placas tectônicas na crosta terrestre. Grandes cadeias de montanhas, como o Himalaia, costumam se formar ao longo dos limites dessas placas.

As placas tectônicas se movem muito lentamente. Pode levar milhões e milhões de anos para que as montanhas se formem.

Tipos de montanhas



Existem três tipos principais de montanhas: montanhas dobradas, montanhas com blocos de falhas e montanhas vulcânicas. Eles obtêm seus nomes de como foram formados.
  • Montanhas dobradas - As montanhas dobradas são formadas quando duas placas se chocam ou colidem. A força das duas placas que se chocam faz com que a crosta terrestre se enrole e dobre. Muitas das grandes cadeias de montanhas do mundo são montanhas dobradas, incluindo os Andes, o Himalaia e as Montanhas Rochosas.
  • Montanhas Fault-Block - Montanhas de blocos de falha são formadas ao longo das falhas, onde alguns grandes blocos de rocha são forçados para cima enquanto outros são forçados para baixo. A área superior é às vezes chamada de 'horst' e a inferior de 'graben' (veja a imagem abaixo). As montanhas de Sierra Nevada, no oeste dos Estados Unidos, são montanhas de blocos de falhas.




  • Montanhas vulcânicas - As montanhas causadas pela atividade vulcânica são chamadas de montanhas vulcânicas. Existem dois tipos principais de montanhas vulcânicas: vulcões e montanhas de cúpula. Os vulcões são formados quando o magma entra em erupção até a superfície da Terra. O magma vai endurecer na superfície da Terra, formando uma montanha. As montanhas em cúpula são formadas quando uma grande quantidade de magma se acumula abaixo da superfície da Terra. Isso força a rocha acima do magma a se projetar, formando uma montanha. Exemplos de montanhas vulcânicas incluem o Monte Fuji no Japão e o Monte Mauna Loa no Havaí.
Características da montanha
  • Arete - uma crista estreita formada quando duas geleiras erodem lados opostos de uma montanha.
  • Cirque - Uma depressão em forma de tigela formada pela cabeça de uma geleira, geralmente no sopé de uma montanha.
  • Penhasco - Uma massa de rocha que se projeta para fora de uma face de rocha ou penhasco.
  • Face - A encosta de uma montanha muito íngreme.
  • Geleira - uma geleira de montanha é formada por neve compactada em gelo.
  • Lado de sotavento - o lado de sotavento de uma montanha é oposto ao lado de barlavento. É protegido do vento e da chuva pela montanha.
  • Chifre - um chifre é um pico agudo formado por várias geleiras.
  • Moraine - Uma coleção de rochas e sujeira deixada pelas geleiras.
  • Passe - Um vale ou caminho entre montanhas.
  • Pico - O ponto mais alto de uma montanha.
  • Ridge - Um cume longo e estreito de uma montanha ou série de montanhas.
  • Declive - O lado de uma montanha.
Fatos interessantes sobre montanhas
  • Uma montanha pode ser o lar de muitos biomas diferentes, incluindo floresta temperada, floresta de taiga, tundra e pastagens.
  • Cerca de 20% da superfície da Terra é coberta por montanhas.
  • Existem montanhas e cadeias de montanhas no oceano. Muitas ilhas são, na verdade, o topo das montanhas.
  • A elevação acima de 26.000 pés é chamada de 'zona da morte' porque não há oxigênio suficiente para sustentar a vida humana.
  • O estudo científico das montanhas é chamado de orologia.