Não mãe, o tempo frio não vai te deixar doente

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Foto: Olesia Bilkei (Shutterstock)

As crianças nunca parecem querer se vestir adequadamente para qualquer ocasião - ou pelo menos as minhas não. Eles querem usar pijama na escola, fantasias de halloween para dormir e roupas de verão quando está nevando. Então dizemos o que precisamos dizer para que eles coloquem seus chapéus, certo? “Você vai pegar um resfriado mortal!”


Mas você pode realmente pegar um resfriado do tempo frio? Resfriados são causados ​​por vírus, então não. Mas o tempo frio pode torná-lo mais suscetível a esses vírus? Bem, isso é um pouco mais complicado. Mas provavelmente ainda não.

Resfriados são causados ​​por vírus

Resfriados são doenças infecciosas causadas por germes - especificamente vírus. Portanto, não, o tempo frio não pode causar um resfriado por si só. No entanto, há mais de um vírus que pode causar um resfriado. Um “resfriado” é apenas uma palavra que usamos para descrever um grupo de sintomas que ocorrem com vírus respiratórios comuns: dor de garganta, coriza, tosse, espirros. De acordo com o CDC , alguns dos vírus que causam resfriados incluem:

  • rinovírus
  • adenovírus
  • vírus sincicial respiratório (VSR)
  • coronavírus (sem contar COVID e SARS, embora também sejam coronavírus)
  • vírus da parainfluenza humana
  • metapneumovírus humanos

Como os resfriados se espalham de pessoa para pessoa, para evitar contrair um, o CDC recomenda lavar as mãos, não tocar no rosto com as mãos sujas e evitar contato próximo com pessoas doentes. Colocar um chapéu quando você sai não está na lista de medidas preventivas.

Por que os resfriados são mais comuns no inverno?

A ideia de que os resfriados podem causar resfriados pode ter surgido da observação de que os resfriados são mais comuns no inverno. Mas muitas coisas são diferentes no inverno e no verão que afetam a propagação de vírus respiratórios.


Por um lado, tendemos a ficar dentro de casa quando está frio, e isso nos coloca em contato mais próximo com os outros. Os vírus do resfriado se espalham mais facilmente dessa maneira - assim como o COVID.

Outro fator é que o ar frio carrega menos umidade do que o ar quente. Isso significa que as membranas mucosas dentro de nossos narizes podem secar mais facilmente, quer estejamos no frio lá fora ou no ar seco e quente dentro de casa. (Esse ar quente geralmente é apenas o ar frio e seco de fora, aquecido.) Essas membranas fazem parte de nossas defesas contra vírus; portanto, o ar seco pode nos tornar mais suscetíveis a resfriados.


ainda mais hipóteses por que os vírus respiratórios, incluindo resfriados e gripes, são mais comuns no inverno. Uma é que recebemos menos luz solar e, portanto, menos vitamina D. Outra é que os vírus podem sobreviver por mais tempo fora do corpo quando o tempo está frio. Alguns defensores do mito do “frio faz você pegar um resfriado” gostam de apontar que estar com frio pode estressar seu corpo e qualquer o estresse pode potencialmente afetar seu sistema imunológico. Embora isso seja verdade, parece improvável que seja um fator importante para você pegar ou não um resfriado.

E quanto a William Henry Harrison?

Provavelmente tudo isso faz sentido, mas e quanto a William Henry Harrison, nosso nono presidente, aquele que serviu por apenas um mês? Como os livros de história nos dizem, ele queria fazer um grande alarde sobre o quão saudável e vigoroso ele era, então ele fez um longo discurso de posse enquanto estava de pé no frio sem chapéu ou casaco. Ele pegou um resfriado como resultado direto disso, evoluiu para uma pneumonia e ele morreu. Então, como isso é possível?


Em primeiro lugar, vale a pena desconfiar dessa história por causa de quão elegante e conveniente parece. O homem morreu por causa das consequências de sua própria arrogância. Boa história. Mas ele realmente pegou um resfriado, e foi realmente por causa do discurso sem chapéu? De acordo com um reexame das evidências em uma edição de 2014 da revista Doenças Infecciosas Clínicas , a resposta para ambas as perguntas provavelmente é não.

Harrison definitivamente não pegou um resfriado depois de seu discurso. Ele só começou a se sentir mal três semanas depois. Seus sintomas nos primeiros dias foram dor de cabeça, dor abdominal e constipação, além de febre. Uma tosse apareceu mais tarde, alguns dias antes de ele morrer. Então, por que todo mundo acha que ele morreu de pneumonia? Seu médico ficou intrigado com a coleção de sintomas do presidente, escreveram os autores da análise de 2014, mas teve que dar uma resposta que fizesse sentido para o público:

Em resposta à intensa pressão de um público atordoado para fornecer uma explicação para a perda de seu líder recém-eleito, ele deu-lhes pneumonia como resposta, embora com reservas óbvias. “A doença não era vista como um caso de pneumonia pura [ele escreveu]; mas como esta era a afecção mais palpável, o termo pneumonia forneceu uma resposta sucinta e inteligível às inúmeras perguntas sobre a natureza do ataque”

Mas os autores observam que os sintomas gastrointestinais do presidente foram mais graves do que os respiratórios e que é provável que ele tenha morrido de “febre entérica” – ou, em termos mais simples, de um problema estomacal muito ruim (possivelmente febre tifóide).


Washington, DC não tinha um sistema de esgoto na época, e o abastecimento de água da Casa Branca estava suspeitosamente perto de um dos depósitos de dejetos humanos da cidade. Os autores apontam que os presidentes James Polk e Zachary Taylor também tiveram episódios de doença gastrointestinal grave enquanto viviam na Casa Branca durante essa época (Taylor também morreu disso). Mas, claro, vamos culpar Harrison por não usar chapéu no frio.